Eddie Hearn : Bam Rodriguez est dans le top 5 à poids égal

Jesse « Bam » Rodriguez affirme qu'il appartient au top cinq de la liste livre pour livre après sa victoire par KO contre la légende mexicaine Juan Francisco Estrada à Phoenix samedi soir, récupérant le titre mondial des super-mouches WBC et remportant sa première ceinture Ring Magazine.

Rodriguez (20-0 13 KOs) a commencé le combat de manière agressive et au troisième round, a fait trébucher Estrada avec un uppercut net, le déversant sur le champion en titre, et le round suivant a été une autre percée majeure pour le Texan, alors qu'un autre uppercut a ouvert la porte à un coup de gauche qui a mis au sol 'El Gallo'.

Mais alors que « Bam » cherchait à passer à la vitesse supérieure et à mettre fin aux choses avant la moitié du combat, Estrada a mis la salle comble debout en mettant le joueur de 24 ans sur le pont pour la première fois de sa carrière par un coup droit d'Estrada.

Rodriguez s'est immédiatement ressaisi et a terminé le round en force, puis est venu le moment culminant à la fin du septième round, Bam a déclenché un coup au corps écœurant avec sa main gauche, un coup qui a écrasé Estrada et a vu Rodriguez scalper un tiers des quatre rois des super-mouches.

Après le combat, Rodriguez et le promoteur Eddie Hearn se sont adressés aux médias au Footprint Center, pour revenir sur sa performance palpitante, donner leur avis sur son statut livre pour livre et voir ce qui pourrait suivre.

« Je suis le tueur de légendes », a déclaré Rodriguez. « Plus l'adversaire est bon, plus je joue bien, j'ai toujours eu ce sentiment. Ce n'était qu'une question de temps avant que le monde le voie. »

« J'ai dit que je serais ici en 115 livres pour deux ou trois combats, je sais qu'il y a une clause de revanche avec Estrada donc s'il veut aller jusqu'au bout, alors nous pouvons revenir là-dessus, sinon, je veux le vainqueur de Kazuto Ioka et Fernando Martinez. C'est un super combat, je pense qu'Ioka est peut-être un peu trop technique pour Martinez donc il sortira avec la victoire. J'adorerais combattre au Japon. J'y suis allé plusieurs fois, j'ai assisté à des combats de boxe là-bas et c'est une atmosphère différente donc j'adorerais y aller et combattre qui que ce soit. »

« Estrada est une légende et un guerrier et il va vouloir revenir et essayer de me battre, mais je ne fais que m'améliorer à partir de maintenant.

« Les cartes de score sont assez folles pour moi, je pensais que je dominais le combat, même dans le round où j'ai été mis au sol, je suis revenu et j'ai terminé le round assez fort, donc les cartes étaient choquantes pour moi mais c'est la boxe, c'est comme ça que ça se passe et c'était une bonne chose que je l'aie sorti de là.

« Quand j'ai été mis au sol, j'ai été trop imprudent. Robert m'avait déjà dit au round précédent de rester calme et de continuer à faire ce que je faisais, mais j'étais trop à l'aise pour être honnête, et j'ai été pris avec un superbe coup. C'était un knockdown éclair, je savais que lorsque j'allais tomber, je souriais et je me suis relevé et je me suis tenu au plan de jeu, c'est juste une expérience d'apprentissage.

« Le sparring avec Chocolatito était parfait pour ce camp, il a été sur le ring trois fois avec Estrada et connaît Estrada mieux que quiconque. Je suis très reconnaissant pour ces rounds et je veux remercier Chocolatito pour ces trois séances de sparring que nous avons eues.

« C'est ma meilleure victoire jusqu'à présent, comme je l'ai dit, c'est une légende, il a été dans le classement livre pour livre pendant très longtemps, donc aller là-bas et le dominer comme je l'ai fait, cela en dit long sur ma performance et mes talents.

« Au début, je ne me souciais pas vraiment de la liste livre pour livre, mais quand j'y ai été mis, c'est arrivé après avoir battu Sunny Edwards et c'était mieux que de gagner le combat. Donc rester dans la liste livre pour livre avec les autres grands combattants est un honneur. Avant le combat, on parlait de monter dans cette liste, surtout si je l'arrêtais, et je suis définitivement dans le top 5 livre pour livre.

« J'ai combattu trois fois en Arizona, celui-ci est le plus important. Phoenix occupe une place particulière dans mon cœur, j'adore combattre ici et l'ambiance était folle.

« C'est génial d'être mentionné aux côtés de Naoya Inoue. Je suis un combattant de 115 livres et lui de 122 livres, donc ça montre à quel point je suis talentueux. »

« C'était un combat incroyable », a déclaré Hearn. « J'ai senti que Bam avait dominé la première partie du combat, mais Estrada est revenu avec le knockdown et a cherché à renverser la situation. Jesse s'est remis mais Estrada était de retour dans le combat, mais tout d'un coup, le coup au corps était absolument parfait et il ne pouvait plus respirer, ni se relever, et c'était une fin époustouflante pour un combat époustouflant. »

« Estrada est absent depuis un moment, donc parfois on pense qu'il lui faudra du temps pour se battre, et c'est un très bon finisseur qu'El Gallo, surtout dans la ligne droite arrière. Je n'ai donc pas été surpris que Jesse le dépasse en début de combat, mais j'ai été surpris qu'il le blesse si tôt. Mais Jesse avait l'air très motivé ce soir et à 24 ans, il est vraiment en train de développer sa force. »

« Le problème avec les catégories de poids inférieures, c'est qu'elles n'obtiennent souvent pas le respect des catégories supérieures. Pour moi, Jesse devrait être mentionné avec Terence Crawford, Inoue, Usyk. Il a battu Cuadras, a battu Rungvisai, a arrêté Edwards, a mis KO Estrada. Il est déjà sur la liste livre pour livre, mais je pense qu'il est maintenant dans le top 5 livre pour livre. Il a 24 ans, il lui reste encore quatre ou cinq ans à vivre et nous sommes honorés de le représenter. »

« Vous avez vu la foule là-bas, nous sommes à Phoenix, pas à San Antonio, et malgré tous les Mexicains présents, Bam avait un énorme soutien et c'est une vraie star. Le match revanche est là, il y a des opportunités au Japon, il y a des opportunités de retourner à San Antonio et aussi de revenir à Phoenix. L'avenir est brillant, il veut essayer d'unifier la division, El Gallo a la possibilité de prendre un match revanche et nous verrons comment cela se passe. »