Le poids lourd « Cigarette Man » a fumé du butterbean en deux pour 1 500 $

Le combattant poids lourd qui a stupéfié le monde en éliminant Butterbean pour assurer sa place dans l’histoire n’a jamais obtenu un autre droit.

Mitchell Rose a déchiré le scénario au Madison Square Garden en 1995 lorsqu'il a frappé Butterbean pour le soumettre. Le combat a duré moins de deux rounds puisque l'arbitre, Joe Santarpia, a sauvé le Bean alors qu'il était debout mais les yeux complètement vitreux.

Rose, une jeune femme de 25 ans connue à l'époque sous le nom de « l'homme aux cigarettes », a fumé Eric Esch dans un effort qui a été l'un des plus grands bouleversements des années 1990. Avant le combat avec un bilan de 1-7-1, Rose a été trié sur le volet pour se faire écraser par Esch, comme l'étaient tous ses adversaires précédents. Butterbean était une attraction de quatre tours, un spectacle secondaire du sport, et les fans payaient de l'argent pour des billets pour le voir obtenir le KO.

Mais c’était dans les années 90. C'était une époque où Celebrity Deathmatch était populaire à la télévision, et la fraternité de la boxe avait grandi en voyant Mike Tyson démolir tous les adversaires qu'il affrontait jusqu'à Buster Douglas.

Alors que Tyson était incarcéré, le sport avait besoin de cet artiste KO à un coup de poing pour combler le vide. Devenu professionnel en 1994, Butterbean est né et a immédiatement acquis un culte.

La série d'invincibilité de Butterbean se termine

Esch avait quinze combats à parcourir lorsqu'il rencontra Rose, qui entra dans la fosse aux lions et s'attendait à être plantée sur la toile. Les choses ne se sont pas passées ainsi.

Le puncheur de Brooklyn a posé quelques bombes sur Butterbean pour étourdir et confondre la star de KO avant de le pousser dans un coin et de ne donner au troisième homme sur le ring d'autre choix que d'y mettre fin.

Améliorant son bilan à 2-7-1, Rose – payé 1 500 $ pour ce privilège – aurait pu être pardonné de penser que sa carrière pourrait décoller un peu. Rose a attendu onze mois pour enfin se voir proposer un combat contre le futur challenger du titre mondial Monte Barrett.

À 3-0, Barrett était toujours vert mais en avait plus que suffisant pour vaincre Rose haut la main aux points. Deux années supplémentaires se sont écoulées avant qu'il ne soit arrêté contre Gerald Nobles et huit autres avant que James Clancy ne batte Rose, 36 ans.

Après s'être battu deux fois en un an pour la première fois depuis le combat Butterbean, Rose a perdu contre Costa Philippou dans ce qui serait son dernier match.

Mitchell Rose

Quinze ans après avoir pris sa retraite de la boxe, Rose est décédée à 51 ans des suites de complications liées au Covid-19. Son exploit contre Esch avait été conservé malgré son décès prématuré.

En parlant du triomphe de Butterbean en 2005, il était clair que Rose avait la plus haute estime pour cet exploit.

« Battre Butterbean au jardin était ma version du Thrilla à Manille », a déclaré Rose. « Cela fait presque dix ans. Je reçois toujours beaucoup de respect pour ce combat.

« C'est l'une des rares fois où j'ai eu le temps de m'entraîner, environ cinq semaines, et j'ai surpris beaucoup de gens. C'était de moi dont tout le monde se moquait habituellement. Pour un gars qui se promenait toujours, c’était un moment triomphant pour moi.

Lisez tous les articles et apprenez-en davantage sur l'auteurécrivain de boxe expérimenté et rédacteur en chef du World Boxing News, Phil Jay.