La vérité sur Lennox Lewis, champion incontesté des quatre ceintures

La légende des poids lourds Lennox Lewis a eu sa juste part de licenciement en tant que champion incontesté malgré avoir remporté quatre ceintures de titre à la fois.

Comme World Boxing News l'a rapporté à plusieurs reprises, Lewis est continuellement négligé par de nombreux médias, notamment par Showtime Boxing et la BBC au Royaume-Uni.

Lewis s'est battu contre ce que beaucoup considèrent comme un manque de respect, en particulier lorsque Josh Taylor a remporté le titre incontesté des super-légers. Une fois couronné, l'Écossais a été qualifié de premier champion incontesté du Royaume-Uni de l'ère des quatre ceintures.

La vérité sur Lennox Lewis est incontestée

Cependant, la vérité est que Lewis a remporté quatre ceintures au cours de son mandat de roi de la division glamour. Lewis a pris sa retraite en 2003, après avoir été largement reconnu par la plupart des acteurs du sport comme le seul champion du monde incontesté des poids lourds du dernier quart de siècle.

Beaucoup ne réalisent pas que Lewis détenait les titres WBA, WBC, IBF et IBO après avoir battu Evander Holyfield en 1999. À l'époque, l'IBO jouissait d'un statut plus élevé que la WBO, plus récente. Floyd Mayweather, Manny Pacquiao, Ricky Hatton et Roy Jones Jr., qui tenaient la sangle, ont aidé la cause.

La WBO est devenue plus importante à peu près au même moment où Lewis détenait la ceinture alors que des combattants comme Joe Calzaghe et le prince Naseem Hamed élevaient le nouvel organisme de sanction vers des sommets élevés.

Mais à la limite des poids lourds, les meilleurs combattants n'ont pas activement recherché la WBO malgré le jeune Vitali Klitschko qui a revendiqué la sangle pour un bref règne lorsque la rivalité entre Lewis et Holyfield a atteint son paroxysme.

Des champions comme Chris Byrd, Corrie Sanders, Lamont Brewster, Sultan Ibragimov, Shannon Briggs, Siarhei Liakhovich et même le frère de Vitali, Wladimir, n'ont pas réussi à élever le titre à de plus hauts sommets dans la division glamour de la boxe. Jusqu'à ce que ce dernier mette finalement la main sur la couronne unifiée, qui comprenait la ceinture WBO en 2008.

La WBO a pris pied parmi les poids lourds grâce aux Klitschko, qui ont finalement fait en sorte que les organisations importantes soient devenues quatre.

Par conséquent, Lewis a un argument très valable concernant la WBO, qu'il ne devrait pas avoir à défendre puisque la promotion pour son affrontement avec Holyfield a été qualifiée de « incontestée ».

Réclamation de Showtime

En 2019, Lewis a subi un coup lorsque Showtime a déclaré à l’antenne que l’ancien champion conquérant n’était pas incontesté à leurs yeux.

« Avec un grand respect pour Lennox Lewis, nous soutenons Mauro Ranallo et notre équipe de recherche », a déclaré Showtime, Al Bernstein ajoutant : « Malgré tous les débats sémantiques, je peux dire pour moi et mes collègues de Showtime que nous avons le plus grand respect pour des champions comme Lennox Lewis et Evander Holyfield et ne diminueraient jamais intentionnellement leur héritage pour quelque raison que ce soit.

Steve Farhood est également d'accord : « Si nous reconnaissons la WBO comme un titre mondial légitime, nous ne pouvons pas choisir quand nous commencerons à les reconnaître. Lennox Lewis n'a jamais détenu les quatre ceintures. Il était uni mais pas incontesté. Tant que vous reconnaissez la WBO.

Showtime n'a pas réussi à intégrer dans l'équation la ceinture IBO en vigueur à l'époque. C’est la raison pour laquelle la confusion persiste encore aujourd’hui.

Même lorsque Showtime s'en est tenu aux commentaires, l'appel sentait un réseau rejetant un événement télévisé par ses plus féroces rivaux de HBO.

Lewis, toujours cool dans toutes les situations, a superbement répondu aux paroles de Showtime.

« Le fait qu’Henry Akinwande, alors champion WBO, ait laissé tomber sa ceinture pour me battre pour ma ceinture WBC en dit long ! La politique mise à part, j’ai aussi battu leur champion ! Fini de parler », a déclaré Lewis.

Lisez tous les articles et apprenez-en davantage sur l'auteurécrivain de boxe expérimenté et rédacteur en chef du World Boxing News, Phil Jay.