David Benavidez : derrière le BMF de la boxe

David Benavidez est l'équivalent en boxe d'un BMF, un titre honorifique que l'Ultimate Fighting Championship attribue à « Bad Mother F—— » dans sa liste. Plus Alan Dawson parle à Benavidez, plus il apprend qu'il est encore plus que ce que l'acronyme suggère.

Nous sommes fin novembre à la Michelob Ultra Arena de Las Vegas, et David Benavidez inflige un coup de poing à Demetrius Andrade, l'un des adversaires les plus délicats de sa carrière.

Bien qu'Andrade ait commencé le combat de belle façon, obligeant Benavidez à prouver qu'il avait une résistance aux coups pour compléter son arsenal offensif, « Le monstre mexicain » est venu fort, comme il le fait souvent, pour matraquer « Boo Boo » avec des coups de poing impitoyables et implacables.

Le combat d'Andrade a cimenté ce que les fans ardents de Benavidez, son promoteur Sampson Lewkowicz et ceux de Premier Boxing Champions savaient et reconnaissaient depuis des années – qu'il s'agissait d'une mauvaise mère sur le ring – celle contre laquelle il était difficile de se défendre. alors qu'il étouffe ses adversaires avec un volume de tirs qui ne font qu'augmenter, s'aggraver et faire encore plus mal à mesure que chaque combat progresse.

La façon dont il se bat semble être enracinée dans les fantômes du passé du monstre mexicain. Victime d'intimidation dans son enfance, le souvenir obsédant d'avoir été surnommé le « gros enfant » alors qu'il atteignait 250 livres à l'adolescence continue de persister dans son esprit de nombreuses années plus tard. Des intimidateurs ont dit à David, au collège, qu'il ne servirait jamais à rien. Qu'il ne serait jamais merdique. La seule façon pour lui de les faire taire était de leur brandir ses poings au visage.

Cet état d’esprit est quelque chose qu’il refuse d’enterrer même s’il est plus âgé maintenant. À 27 ans, il canalise cette colère d'adolescent chaque fois qu'il se dirige vers le ring aujourd'hui, peu importe qui est devant lui lorsqu'il se place au milieu, enfonce ses pieds dans le sol et martèle ses gants prêts à échanger. Cela pourrait être Plant, qu’il a souligné lors de ce passage à tabac brutal et sanglant. Ou Andrade qu'il a submergé et assommé dans un coup de poing signature.

Bien que Benavidez soit un monstre sur le ring, il est tout sauf cela en dehors.

Sa représentante aux relations publiques, Emily Pandelakis Girten, ne le sait que trop bien, et a posté sur X, le site de réseau social anciennement connu sous le nom de Twitter, que Benavidez s'est lié d'amitié avec un fan adolescent atteint de cancer appelé Joshua l'été dernier. La relation a commencé par un appel vidéo.

Lorsque ce premier appel a été connecté, Benavidez a vu les yeux de Joshua s'illuminer sur son portable. « Il me disait juste qu'il était un grand fan, et je lui disais qu'il était un fort guerrier », a déclaré Benavidez à World Boxing News.

Ils se sont rencontrés face à face pour la première fois lors de ce combat contre Andrade, alors que Benavidez a emmené Joshua et sa famille à Las Vegas pour l'événement, a payé leurs chambres d'hôtel et leur a acheté des billets pour le spectacle pour le voir se produire.

Benavidez nous a dit qu'il chérirait ces moments pour toujours. « Joshua, son frère, sa sœur et sa famille – ils étaient tous géniaux. C'était une belle chose de passer du temps avec eux lors du combat d'Andrade.

C'était beau, a déclaré Benavidez, mais aussi émouvant. « Je ne vais pas mentir, nous avons tous pleuré. Il pleure. J'ai pleuré. J'ai adoré partager ce moment avec lui et sa famille, qui étaient tous très heureux d'être là.

À la veille de son 29e combat, il est clair que Benavidez a atteint un statut raréfié de champion du peuple, attirant des fans de tous âges pour la façon dont il se bat sur le ring et l'homme qu'il est devenu en dehors du ring.

Oui, il est l'équivalent en boxe le plus proche de la ceinture de l'Ultimate Fighting Championship pour les athlètes de Bad Mother F—– dans sa liste imposante ; la ceinture BMF. Certains combattants l'ont tout simplement. Cette aura qui résonne chez les gens pour qu'ils deviennent une sorte de héros culte, comme Jorge Masvidal, Nate Diaz et Max Holloway dans les arts martiaux mixtes. En boxe, ce combattant est Benavidez.

Mais l'histoire de Benavidez et Joshua montre qu'il est bien plus que cet acronyme.

Pandelakis Girten a déclaré sur X que l’expérience partagée par Benavidez et Joshua était « belle » et qu’ils sont tous restés en contact après le combat. Joshua était même l'élève du mois dans son école en décembre.

Avant le retour de Benavidez sur le ring samedi contre Oleksandr Gvozdyk, lors du co-événement principal d'une émission PBC sur Prime Video et PPV.com au MGM Grand Garden Arena de Las Vegas, le combattant avait de nouveau prévu d'emmener Joshua et sa famille vers du sud du Nevada, payer leur hébergement et leur attribuer des billets VIP pour l'événement.

Cependant, à la mi-mai, selon Pandelakis Girten, Joshua était alité et est malheureusement décédé d'un cancer.

« J'ai le cœur brisé », a déclaré Benavidez à World Boxing News.

« C'était un enfant tellement gentil quand je l'ai rencontré et je suis heureux d'avoir eu l'opportunité de l'amener au moins à l'un de mes combats, et de le voir heureux et reconnaissant, de réaliser ses rêves.

« Ces derniers moments que j'étais avec lui, j'étais heureux de les partager avec lui. Quand il est mort, j'étais si triste. J'ai été détruit émotionnellement. Nous avions tellement parlé et c’était un si bon garçon.

Son promoteur, Sampson Lewkowicz, savait tout de cette relation et de son chagrin. « Les combattants comme Benavidez ont bon cœur et aident beaucoup d’enfants. C’est l’avantage de la boxe », a-t-il déclaré à World Boxing News. « Les combattants, et surtout les champions, aident les autres. Et c'est tellement gentil pour tous ces combattants qu'ils fassent ça.

Cela a rappelé à Lewkowicz un autre de ses joueurs vedettes ayant promu 36 champions du monde au cours de sa carrière.

Sergio « Maravilla » Martinez, un roi des poids moyens avec un KO emblématique contre Paul Williams, a un jour demandé à un coéquipier de lui traduire un journal local en 2011 et a entendu parler d'un enfant qui avait été victime d'intimidation à l'école. Monique McClain, 13 ans à l'époque, a été contrainte de quitter son collège parce qu'elle était tourmentée sans relâche par ses camarades de classe. Martinez les a invités dans un restaurant avec lui et son équipe, a payé leurs repas et leur a réservé des places VIP pour son combat contre Sergiy Dzinziruk, qu'il a remporté par KO au huitième round. Il leur a même apporté des cadeaux en signe de soutien.

« Peut-être que cela arrive aussi dans d'autres sports », nous a dit Lewkowicz, « mais mon amour va à la boxe et c'est dans la boxe que je vois des choses comme ça, des champions – comme Martinez et comme Benavidez – aidant les enfants. Cela fait partie du sacrifice de se lever le matin, de courir, de verser de la sueur et du sang dans la salle de sport, juste pour une nuit. Ils méritent tout le respect que nous pouvons accorder à ces combattants.

Lewkowicz a poursuivi : « Monique est maintenant une fille adulte. Et je crois qu’ils sont restés en contact pendant de très nombreuses années, même longtemps après la retraite de Sergio.

Lewkowicz a déclaré qu'il ne conseillait pas à ses combattants de forger de telles relations. « Cela vient du cœur de Sergio. Cela vient du cœur de David.

Benavidez, selon World Boxing News, recevra 7 millions de dollars pour combattre Gvozdyk. Et même s'il s'habille bien, avec des survêtements d'équipe et des bijoux, Lewkowicz a déclaré que le combattant sait que Benavidez réalise que ce n'est pas seulement une question de vêtements ou de chaînes coûteux, mais de ce que l'on peut donner aux autres.

« Je suis tellement honoré de travailler avec des gens comme David », a-t-il déclaré.

Pour Benavidez, son expérience avec Joshua semble douce-amère avec la mort encore si récente et persistante dans son esprit. Cela l'a fait réfléchir aux injustices de la vie.

« Chaque fois que des situations comme celle-ci arrivent à des enfants qui sont vraiment de bons enfants, cela vous fait penser à la vie et à son injustice », a-t-il déclaré. « Parfois, c'est comme ça que ça se passe, mec.

« Mais je sais qu'il est là-haut, qu'il regarde sa famille de haut et qu'il la protège », a déclaré Benavidez.

« C'est un ange dans le ciel maintenant. »